Libros para pensar la Argentina

7 Libros imprescindibles para mejorar la Argentina (*)

Las principales causas del desarrollo y avance de las sociedades son las «reglas del juego» y los incentivos que éstas generan sobre los individuos. En otras palabras, y parafraseando a Bill Clinton y su célebre frase «Es la economía, estupido!», en realidad «Son las instituciones, estúpido!». Las instituciones económicas ciertamente, pero éstas son determinadas por las instituciones políticas que a su vez son determinadas por la política misma.

En esta línea de pensamiento, seleccionamos 7 libros imprescindibles que no deberían faltar en la biblioteca de todo aquel que quiera comenzar a entender la dinámica política y económica de nuestro país, partiendo de la base de que el lector ya posee cierto grado de conocimiento sobre economía, historia, derecho y política.

1. Evidencia, evidencia, y más evidencia! ¿Qué ha funcionado y qué no ha funcionado? Aprendamos de los errores del pasado

undestanding

Understanding the Process of Economic Change, by Douglass C. North (2005)
North argues that economic change depends largely on «adaptive efficiency,» a society’s effectiveness in creating institutions that are productive, stable, fair, and broadly accepted–and, importantly, flexible enough to be changed or replaced in response to political and economic feedback. While adhering to his earlier definition of institutions as the formal and informal rules that constrain human economic behavior, he extends his analysis to explore the deeper determinants of how these rules evolve and how economies change. Drawing on recent work by psychologists, he identifies intentionality as the crucial variable and proceeds to demonstrate how intentionality emerges as the product of social learning and how it then shapes the economy’s institutional foundations and thus its capacity to adapt to changing circumstances.

2. Teorizando y formulando hipótesis sobre la evidencia: ideas que merecieron un Premio Nobel en Economía

institutions

Institutions, Institutional Change and Economic Performance, by Douglass C. North (1990)
Continuing his groundbreaking analysis of economic structures, D.North here develops and anaytical framework for explaining the ways in which institutions and institutional change affect the performance of economies, both at a given time and over time. Institutions exist, he argues, due to the uncertainties involved in human interaction; they are the constraints devised to structure that interaction. Yet institutions vary widely in their consequences for economic growth and development, while other economies develop institutions that produce stagnation.

3. ¿Y por casa cómo andamos?: Las reglas de juego de nuestras instituciones

progreso

Progreso y Declinación de la Economía Argentina, por Roberto Cortes Conde (1998)
El comienzo del siglo XX encontró a la Argentina en plena prosperidad. Los niveles de progreso y riqueza de nuestro país fueron similares a los de las naciones más adelantadas. De acuerdo con este trabajo, las causas de su declinación deben buscarse más en el sistema institucional que en la economía misma: es el conjunto de reglas, de acuerdos y consensos lo que permite que esta funcione.
En «Progreso y declinación de la economía argentina. Un análisis histórico institucional», se analizan los momentos centrales de la historia económica argentina y se reflexiona, con estilo claro y ameno, sobre los distintos esquemas económicos que culminan en el modelo actual, que ha establecido el marco a partir del cual nuestro país pueda insertarse en un mundo globalizado de marera previsible y eficiente.

4. La mejor síntesis de la crisis argentina del 2001/02

crisis

Historia de la Crisis Argentina, por Mauricio Rojas (2002)
Originalmente escrito en sueco y traducido al inglés como «The sorrows of Carmencita: Argentina´s crisis in a historical perspective». Este libro trata de resumir, de la manera más simple y accesible, un largo recorrido histórico cuyo tratamiento en profundidad requeriría de varios tomos. En Argentina, tras setenta años de rápido crecimiento entre 1860 y 1930, vinieron setenta años de estancamiento y caos. El país que a comienzos del siglo XX era más rico que Francia, Italia y Suecia está ahora en bancarrota. Esta transformación increíble nunca podría haber ocurrido sin los errores de «el populismo, el nacionalismo y el proteccionismo mal entendidos», y de «un aparato gubernamental crecientemente corrupto». Tras décadas de conflictos redistributivos destructivos, inflación galopante, escándalos políticos fuera de los común y reformas abortadas, Argentina se encuentra ahora en una encrucijada dramática.

5. El mejor análisis sobre la historia de la argentina y sus «guiding fictions»

argentina

The Invention of Argentina, by Nicholas Shumway (1993)
The nations of Latin America came into being without a strong sense of national purpose and identity. In The Invention of Argentina, Nicholas Shumway offers a cultural history of one nation’s efforts to determine its nature, its destiny, and its place among the nations of the world. The author approach the study of 19th century Argentina´s «mythology of exclusion» by breaking it into component parts that he call «guiding fictions.» The guiding fictions of nations cannot be proven, and indeed are often fabrications as artificial as literary fictions. Yet they are necessary to give individuals a sense of nation, peoplehood, collective indentity, and national purpose. Following this line of reasoning, Shumway´s analysis is crucial to understanding not only Argentina’s development but also current events in our republic.

6. Dado que la dinámica evolutiva de las instituciones está enraizada en el pasado, es bueno analizar cómo empezó y qué se debatía al principio

botana

La Tradición Republicana, de Natalio Botana (1997)
Biografia intelectual de dos vidas – las de Alberdi y Sarmiento – empenadas en derrotar el desierto barbaro, La tradicion republicana define con exactitud un cuadro irrepetible de nuestra historia. El fondo lo constituyen las guerras civiles y la organizacion nacional; el horizonte, las ideas politicas que se fueron formando desde mediados del siglo XVIII hasta la penultima decada del ochocientos. Alberdi y Sarmiento interrogan ese horizonte para arrancar el principio de legitimidad de la republica confrontandolo con la realidad criolla. Esta version revisada y actualizada de La tradicion republicana nos permite reconocer en el pasado – y en las ideas que ayudaron a construir el presente – una clave infalible para su discernimiento e interpretacion. Un libro de inalterable vigencia en el que convergen la pasion y la lucidez.

7. Y finalmente, el último libro de moda entre los economistas del desarrollo

acemoglu

Why Nations Fail, by Daron Acemoglu & James Robinson (2012)
Brilliant and engagingly written, «Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty» answers the question that has stumped the experts for centuries: Why are some nations rich and others poor, divided by wealth and poverty, health and sickness, food and famine?
Daron Acemoglu and James Robinson conclusively show that it is man-made political and economic institutions that underlie economic success (or lack of it). Korea, to take just one of their fascinating examples, is a remarkably homogeneous nation, yet the people of North Korea are among the poorest on earth while their brothers and sisters in South Korea are among the richest. The south forged a society that created incentives, rewarded innovation, and allowed everyone to participate in economic opportunities. The economic success thus spurred was sustained because the government became accountable and responsive to citizens and the great mass of people. Sadly, the people of the north have endured decades of famine, political repression, and very different economic institutions—with no end in sight. The differences between the Koreas is due to the politics that created these completely different institutional trajectories.
Based on fifteen years of original research Acemoglu and Robinson marshall extraordinary historical evidence from the Roman Empire, the Mayan city-states, medieval Venice, the Soviet Union, Latin America, England, Europe, the United States, and Africa to build a new theory of political economy with great relevance for the big questions of today.
Why Nations Fail will change the way you look at—and understand—the world.

(*) Publicado originalmente en Desarrollo Entrerriano

Bonus: Paper «La República Ineficiente» por Pablo Presas

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